La música tiene poderes curativos

La música tiene poderes curativos
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A menudo se ha descrito que la música tiene poderes curativos, pero ¿puede influir en nuestra fisiología para ayudar a protegernos contra el deterioro cognitivo? Estudios que se han realizado recientemente sugieren que la música puede mejorar la función cognitiva y promover un envejecimiento saludable.

Tocar un instrumento musical está asociado con un menor riesgo de desarrollar demencia o alzheimer. Esto se ha atribuido a la capacidad del entrenamiento musical y la interpretación para aumentar la capacidad de recuperación del cerebro. Tocar un instrumento musical requiere la participación de una gama de procesos cognitivos, incluidos los sistemas sensoriales y motores. No ha quedado claro si estos beneficios neuroprotectores están restringidos a los músicos de toda la vida, o si también se aplican a las personas que comienzan el entrenamiento musical más adelante en la vida.

Un grupo de investigación español se propuso abordar esta cuestión realizando un metanálisis de estudios que evalúan la función cognitiva en adultos de 60 años o más que se dedicaron a la práctica musical a lo largo de sus vidas, y un análisis separado de los estudios en los que los participantes recibieron música entrenamiento como adultos mayores (edad 60-85). De acuerdo con estudios previos, encontraron que la participación en la interpretación musical a lo largo de la vida estaba asociada con efectos protectores sobre la función cognitiva, particularmente cuando el entrenamiento musical comenzó durante la infancia. En particular, los beneficios cognitivos asociados se extendieron más allá de las tareas directamente relevantes para la práctica musical para incluir también mejoras en las funciones cognitivas generales, como la atención, el razonamiento y la velocidad del procesamiento de la información.

Los resultados también fueron alentadores para el entrenamiento musical en la adultez tardía, ya que los participantes mostraron mejoras generales similares de la función cognitiva que los músicos de toda la vida. A diferencia del entrenamiento que comienza en la juventud, donde los beneficios parecen mantenerse durante toda la vida, los efectos del entrenamiento en la edad adulta pueden ser más transitorios, ya que algunas de las mejoras de la función cognitiva se perdieron después de que los participantes interrumpieron su entrenamiento musical. Esto sugiere que la participación continua en la práctica musical puede ser necesaria para un beneficio duradero. Sin embargo, el número de estudios incluidos en el segundo análisis fue mucho menor, por lo que se necesitan estudios adicionales para confirmar estos resultados.

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Si bien la práctica musical activa puede ofrecer el mayor nivel de neuroprotección, existe evidencia de que simplemente escuchar música también puede tener efectos beneficiosos para la función cognitiva y el envejecimiento. En un ensayo clínico aleatorizado, los adultos con deterioro cognitivo subjetivo (auto-observado) que escucharon 12 minutos de música todos los días durante 12 semanas mostraron una disminución en un biomarcador celular del envejecimiento en la sangre, así como mejoras en la memoria, el estado de ánimo, sueño y función cognitiva ejecutiva.

Beneficios similares, también se observaron en los participantes que participaron en la meditación para el estudio citado. Se sabe que la música y la mediación reducen la ansiedad, la presión arterial y la sensación de dolor, lo que puede ser la base de los efectos beneficiosos tanto en la mente como en el cuerpo. Los participantes que participaron en estas prácticas con la mayor regularidad fueron los que obtuvieron el mayor nivel de beneficio.

Estos estudios sugieren que nunca es demasiado tarde para que el cerebro se beneficie de los poderes de la música, y cuanto más activamente uno se dedica a hacer música, mayores serán los poderes.

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